Pembangkit Listrik Tenaga Nuklir Chernobyl : Sebuah Akhir dari percobaan tiga dekade

“Tempat ini lebih dari separuh hidup saya,” kata Gennady Laptev. Ilmuwan Ukraina yang berbahu lebar itu tersenyum sedih ketika kami berdiri di atas tanah kering yang sekarang menjadi kolam pendingin pembangkit listrik tenaga nuklir Chernobyl.

“Aku baru berusia 25 ketika aku memulai pekerjaanku di sini sebagai likuidator. Sekarang, aku hampir 60.”

Ada ribuan likuidator – pekerja yang datang ke sini sebagai bagian dari operasi pembersihan berbahaya setelah ledakan tahun 1986. Kecelakaan nuklir terburuk dalam sejarah.

Gennady menunjukkan platform seukuran meja kopi, dipasang di sini untuk mengumpulkan debu. Dasar waduk ini mengering ketika pompa yang mengambil air dari sungai terdekat akhirnya dimatikan pada tahun 2014; 14 tahun setelah tiga reaktor yang tersisa di sana ditutup.

Menganalisis debu untuk kontaminasi radioaktif hanyalah sebagian kecil dari penelitian selama puluhan tahun di daerah yang luas dan terbengkalai ini. Kecelakaan itu mengubah lanskap ini menjadi laboratorium raksasa yang terkontaminasi, tempat ratusan ilmuwan bekerja untuk mencari tahu bagaimana suatu lingkungan pulih dari bencana nuklir.

Pada tanggal 26 April, 1986, pada pukul 01:23, para insinyur memutuskan aliran listrik ke beberapa sistem di reaktor nomor 4 PLTN Chernobyl. Itu adalah titik kritis dalam tes untuk memahami apa yang akan terjadi selama pemadaman. Apa yang tidak diketahui oleh para insinyur adalah reaktor sudah tidak stabil.

Cut-off memperlambat turbin yang menggerakkan air pendingin ke reaktor. Karena lebih sedikit air berubah menjadi lebih banyak uap, tekanan di dalamnya terbentuk. Pada saat operator menyadari apa yang sedang terjadi dan mencoba mematikan reaktor, sudah terlambat.

Para pekerja darurat pertama bergegas masuk saat asap mematikan mengepul. Dari 134 yang didiagnosis menderita penyakit radiasi akut, 28 meninggal dalam beberapa bulan. Setidaknya 19 telah meninggal sejak itu.

Gennady, seorang ilmuwan lingkungan di Lembaga Hidroeteorologi Ukraina, mulai bekerja di zona tersebut hanya tiga bulan setelah evakuasi. “Kami biasa terbang dengan helikopter setiap hari dari Kiev,” ia menjelaskan, “untuk mengumpulkan sampel air dan tanah.

“Yang penting saat itu adalah memahami tingkat kontaminasi – untuk menggambar peta pertama dari zona eksklusi.”

Hari ini, zona itu meliputi Ukraina dan Belarus. Meliputi lebih dari 4.000 km persegi – lebih dari dua kali ukuran London. Setiap komunitas dalam radius 30 km dari pabrik dievakuasi dan ditinggalkan; tidak ada yang diizinkan kembali ke sini untuk tinggal.

Di bagian luar zona terlarang yang terlupakan, orang diam-diam diizinkan untuk pulang ke rumah beberapa bulan setelah bencana.

Berbeda dengan “zona 30km”, tidak ada pos pemeriksaan yang mencegah masuk ke daerah semi-terlantar ini. Narodichi, sebuah kota dengan lebih dari 2.500 orang, berada dalam zona yang lebih jauh. Peraturan ketat mengatur distrik yang secara resmi terkontaminasi ini; Zona Eksklusif Tanah tidak boleh diolah untuk menghasilkan makanan dan tidak dapat dikembangkan.

Sebuah ledakan uap meniup tutup reaktor, memperlihatkan inti ke atmosfer. Dua orang di pabrik itu terbunuh dan, ketika udara memicu kebakaran yang membakar selama 10 hari, awan asap radioaktif dan debu terbawa angin di sekitar Eropa.

Namun sekarang, bagian dari Ukraina ini tidak mudah digambarkan dalam dua kategori – terkontaminasi atau bersih. Penelitian telah menunjukkan bahwa akibat Chernobyl lebih rumit, dan pemandangan di sini jauh lebih aneh – dan lebih menarik – daripada yang disiratkan oleh aturan “jangan sentuh” di Narodichi.

Ketakutan akan radiasi sebenarnya bisa menyakiti orang-orang Narodichi lebih dari radiasi itu sendiri.

Dari balik bahu Gennady, saya bisa melihat pembangkit listrik tenaga nuklir – kurang dari satu kilometer dari dasar reservoir tempat kami berdiri. Berkilau di bawah sinar matahari adalah baja pelindung besar “New Safe Confinement” yang sekarang memakamkan unit 4. Meluncur di atas episentrum kecelakaan pada 2016. Di bawahnya, crane robot membongkar reruntuhan radioaktif berusia 33 tahun.

Prof Jim Smith dari Universitas Portsmouth di Inggris, seorang kolega Gennady’s, adalah seorang ilmuwan yang telah mempelajari dampak bencana sejak tahun 1990. Di sini, di salah satu dari banyak perjalanan penelitiannya ke zona itu, dia menunjukkan kepada saya sebuah dosimeter – plastik hitam Gadget seukuran ponsel yang dibawanya sepanjang kunjungan.

Ini mengukur dosis radiasi eksternal yang didapat dari lingkungan. Atom-atom debu bahan bakar nuklir yang tersebar di sini oleh ledakan tahun 1986 secara spontan hancur. Mereka mengeluarkan sinar berenergi tinggi ketika mereka melakukannya, dan dosimeter Jim mendeteksi dosis yang kami terima setiap jam.

Bacaannya dalam satuan (disebut microsieverts) yang hanya masuk akal bagi saya dalam konteks yang relatif “kegiatan radioaktif”. Pada satu titik di tengah penerbangan ke Kiev – misalnya – dosimeter-nya membaca 1,8 microsieverts per jam.

“Saat ini 0,6,” kata Jim. “Jadi itu tentang [sepertiga] dari apa yang kita dapatkan di penerbangan.” Dengan pembangkit listrik yang terkenal terlihat di latar belakang, saya ragu. Namun, Jim menjelaskan, kita hidup di planet radioaktif – radioaktivitas alami ada di sekitar kita. “Itu berasal dari sinar matahari, dari makanan yang kita makan, dari Bumi,” katanya. Itulah sebabnya, di ketinggian 12.000 m di atas pesawat, dengan lebih sedikit perlindungan dari atmosfer Bumi, kita menerima dosis yang lebih tinggi.

“Ya, zona pengecualian terkontaminasi,” katanya kepada saya, “tetapi jika kita meletakkannya di peta dosis radiasi di seluruh dunia – hanya ‘hotspot’ kecil yang akan menonjol.

“Radioaktivitas alami ada di sekitar kita – ia bervariasi dari satu negara ke negara lain, dari satu tempat ke tempat lain. Sebagian besar wilayah zona eksklusi menimbulkan tingkat dosis radiasi yang lebih rendah daripada banyak area radioaktivitas alami di seluruh dunia.”

Sementara batas zona eksklusi tidak berubah, lanskapnya – hampir tidak bisa dikenali. Di mana orang-orang diusir, alam telah bergerak masuk. Hutan belantara yang dikombinasikan dengan bangunan-bangunan terlantar, pertanian dan desa-desa memberi kesan pasca-apokaliptik.

Jim dan rekan-rekannya menghabiskan hari-hari mereka di sini mengumpulkan sampel dan menanam kamera dan perekam audio, yang secara diam-diam mengumpulkan informasi tentang satwa liar yang mendiami tempat pasca-manusia ini, dan bagaimana radiasi memengaruhinya.

Pada hari kedua perjalanan kami ke zona itu, saya mengikuti tim ke Hutan Merah. Ini adalah hotspot zona eksklusi yang, karena arah angin pada tahun 1986, mengambil beban mandi bahan radioaktif.

Kami mengenakan setelan debu untuk menghindari mencemari pakaian kami.

Di hutan, dosimeter Jim berbunyi 35 – hampir 60 kali dosis eksternal yang kami dapatkan di kolam pendingin.

“Kami tidak ingin berada di sini terlalu lama,” kata Jim. Dia dan tim mengumpulkan sampel tanah mereka dengan cepat, mengambil beberapa foto dan kembali ke mobil.

Di desa Burayakovka yang ditinggalkan – hanya sekitar 10 km dari pembangkit listrik – itu adalah pendekatan yang sangat berbeda. Jim dan tim meluangkan waktu menjelajahi daerah itu. Dosimeter berbunyi 1.0 – masih kurang dari pada penerbangan.

Di dalam satu rumah kayu kecil yang hancur tapi masih berwarna-warni, kebenaran menyedihkan tentang apa yang orang-orang tiba-tiba hilang di sini tampak jelas. Mantel yang masih tersampir di lengan kursi kini tertutup debu selama tiga dekade.

Tetapi apa yang orang tinggalkan – melalui pertanian dan berkebun – telah berubah menjadi habitat yang anehnya kaya dan persediaan untuk hewan liar. Studi jangka panjang telah menunjukkan bahwa ada lebih banyak satwa liar di desa-desa yang ditinggalkan daripada di tempat lain di zona tersebut. Beruang coklat, lynx dan babi hutan terlihat berkeliaran di sini.

Dr Maryna Shkvyria, seorang peneliti yang berbasis di Kebun Binatang Kiev, telah menghabiskan bertahun-tahun melacak dan mempelajari mamalia besar yang bergerak ketika orang pindah.

Ada penelitian yang menunjukkan bahwa burung di daerah yang paling terkontaminasi menunjukkan tanda-tanda kerusakan pada DNA mereka, tetapi karya Maryna menambah katalog penelitian yang menunjukkan bahwa satwa liar tumbuh subur di sebagian besar zona pengecualian.

Serigala Chernobyl, katanya, adalah contoh yang sangat mencolok.

“Setelah 15 tahun mempelajarinya, kami memiliki banyak informasi tentang perilaku mereka,” Maryna menjelaskan. “Dan serigala Chernobyl adalah salah satu serigala paling alami di Ukraina.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *