Para Ilmuwan terkejut ketika melihat Lapisan es Greenland yang mencair ‘bahkan di musim dingin’

Hujan menjadi lebih sering terjadi di Greenland dan mempercepat pencairan esnya, sebuah studi baru menemukan. Para ilmuwan mengatakan mereka “terkejut” menemukan hujan yang turun bahkan selama musim dingin Arktik yang panjang. Lapisan es Greenland yang besar sedang diawasi dengan ketat karena menyimpan banyak air beku.

Dan jika semua es itu mencair, permukaan laut akan naik tujuh meter, mengancam pusat populasi pantai di seluruh dunia. Curah hujan biasanya turun sebagai salju di musim dingin – bukan sebagai hujan – yang dapat menyeimbangkan setiap pencairan es di musim panas.

Para ilmuwan mempelajari gambar-gambar satelit dari lapisan es yang mengungkapkan area di mana pencairan terjadi. Dan mereka menggabungkan gambar-gambar itu dengan data yang dikumpulkan dari 20 stasiun cuaca otomatis yang direkam ketika curah hujan terjadi.

Temuan ini, yang diterbitkan dalam jurnal The Cryosphere, menunjukkan bahwa walaupun ada sekitar dua musim hujan setiap tahun dalam fase awal periode penelitian, yang meningkat menjadi 12 musim pada tahun 2012.

Pada lebih dari 300 kesempatan antara 1979-2012, analisis menemukan bahwa peristiwa hujan memicu pencairan es. Sebagian besar berada di musim panas, ketika udara sering mencapai di atas nol.

Tetapi semakin banyak yang terjadi di bulan-bulan musim dingin ketika kegelapan permanen musim dingin di kutub diperkirakan akan menjaga suhu di bawah titik beku.

Apa yang terjadi ketika hujan?

Penulis utama penelitian ini, Dr Marilena Oltmanns dari pusat penelitian kelautan GEOMAR di Jerman, mengatakan kepada BBC News: “Kami terkejut bahwa ada hujan di musim dingin.

“Itu masuk akal karena kita melihat aliran udara hangat datang dari Selatan, tetapi masih mengejutkan melihat itu terkait dengan curah hujan.” Ilmuwan lain dalam penelitian ini, Prof Marco Tedesco dari Universitas Columbia di New York, mengatakan bahwa peningkatan hujan memiliki implikasi penting.

Bahkan jika itu jatuh selama musim dingin, dan kemudian dengan cepat mengisi ulang, hujan mengubah karakteristik permukaan, menjadikannya lebih halus dan lebih gelap, dan “pra-kondisi” untuk meleleh lebih cepat ketika musim panas tiba.

Semakin gelap es, semakin banyak panas yang diserapnya dari Matahari – menyebabkan es mencair lebih cepat. “Ini membuka pintu ke dunia yang sangat penting untuk dijelajahi,” kata Prof Tedesco. “Dampak potensial dari perubahan yang terjadi di musim dingin dan musim semi pada apa yang terjadi di musim panas perlu dipahami.”

Permukaan yang lebih halus, terutama “lensa” es, akan memungkinkan air lelehan mengalir lebih cepat darinya dan menjadi lebih gelap berarti lebih banyak sinar matahari yang diserap, semakin mempercepat proses pemanasan.

Foto-foto yang diambil oleh tim peneliti Inggris, terjebak dalam hujan badai di lapisan es tahun lalu, menunjukkan bagaimana lanskap salju dan es yang sangat memantulkan cahaya berubah menjadi pemandangan yang jauh lebih gelap.
Mengapa ini penting?

Meskipun Greenland sangat terpencil, sebuah pulau besar yang terletak di ujung utara Samudra Atlantik, volume es yang menyelimutinya berarti nasibnya dapat menimbulkan dampak global.

Di masa-masa stabil, salju yang turun di musim dingin akan menyeimbangkan es yang mencair atau pecah ke lautan di musim panas. Tetapi penelitian telah menunjukkan bagaimana dalam beberapa dekade terakhir lapisan es telah kehilangan banyak massa.

Meskipun ini hanya memberikan kontribusi yang relatif kecil terhadap kenaikan permukaan laut – dengan sebagian besar sisanya berasal dari ekspansi termal ketika lautan hangat – ketakutannya adalah bahwa aliran air lelehan dapat meningkat ketika suhu naik.

Dua tahun lalu, BBC melaporkan dari Greenland tentang risiko pencairan yang lebih cepat, karena pertumbuhan alga yang membuat es lebih gelap dan lebih cenderung menghangat. Efek ganggang ini, selain gelap, disebabkan oleh jelaga dan bentuk polusi lainnya yang dibawa oleh angin ke Kutub Utara.

Ini muncul di tengah kekhawatiran yang berkembang bahwa wilayah secara keseluruhan memanas dua kali lebih cepat dari sisa planet ini, yang mungkin memengaruhi aliran aliran jet ketinggian tinggi.

Itu bisa mengganggu pola cuaca di Eropa dan wilayah lain, dan mungkin juga menjelaskan bagaimana aliran udara hangat dan lembab dari Atlantik mencapai Greenland, bahkan di musim dingin.

Apa yang dilakukan ilmuwan lain tentang ini?

Prof Jason Box, seorang ahli glasiologi yang tidak terlibat dalam studi baru ini, mengatakan bahwa penelitian ini dibangun berdasarkan hasil kerja sebelumnya dan rekan-rekannya yang diterbitkan pada tahun 2015 yang menemukan bahwa curah hujan musim panas dapat meningkatkan tingkat pencairan.

Analisis mereka menemukan bahwa karena air memiliki kandungan panas tinggi, hanya dibutuhkan 14mm hujan untuk mencairkan salju setebal 15cm, bahkan jika salju itu pada suhu minus 15C.

“Ada ambang batas yang sederhana, titik lebur, dan ketika suhu naik di atas Anda mendapatkan hujan, bukan salju,” katanya.

“Jadi, dalam iklim yang memanas bukanlah ilmu roket bahwa kamu akan memiliki lebih banyak hujan daripada salju, dan itu adalah satu lagi alasan mengapa lapisan es bisa mengalami defisit bukannya surplus.”

Prof Box sendiri tiba-tiba mengalami badai ketika berkemah di lapisan es.

“Setelah berminggu-minggu sinar matahari, hujan mulai turun pada kami dan itu benar-benar mengubah permukaan – itu menjadi lebih gelap.

“Dan aku menjadi yakin – hanya dengan berada di sana dan melihatnya dengan mataku sendiri – bahwa hujan sama pentingnya dengan hari-hari cerah yang kuat dalam mencairkan lapisan es Greenland.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *