Menjadi Miliarder teknologi pertama di Australia hanya gara-gara Surat hilang!

Minggu ini majalah BBC ‘The Boss series’ menampilkan pemimpin bisnis yang berbeda dari seluruh dunia. Minggu ini kita berbicara dengan Scott Farquhar, co-founder dan co-chief executive perusahaan perangkat lunak Atlassian.

Scott Farquhar mengingat momen yang mengubah hidupnya. Pengusaha Australia ini yang memenangkan beasiswa di sebuah institusi militer yang bergengsi setelah ia menyelesaikan sekolah menengah. Tetapi surat dari Akademi Angkatan Pertahanan Australia yang menawarkan tempat ia akan bekerja hilang di pos pengiriman. Pada saat itu surat itu akhirnya tiba di rumah keluarga Scott sekitar dua bulan kemudian, namun dia terlanjur telah memilih untuk pergi ke universitas sebagai gantinya.

Tak disangka akibat surat yang hilang itu membuat Scot dan rekan bisnisnya Mike Cannon-Brookes malah menempatkan mereka di jalur untuk menjadi miliarder teknologi pertama Australia. “Jika surat itu muncul sebelumnya, sejarah mungkin sedikit berbeda,” kata Scott, sekarang di umurnya yang ke – 39. Dengan kartu kredit dan tidak banyak yang lain, pasangan ini mendirikan perusahaan perangkat lunak bisnis Atlassian pada tahun 2002.

Perusahaan yang terdaftar di Nasdaq sekarang bernilai $ 25 miliar (£ 18,8 miliar) dan kedua orang itu masing-masing bernilai sekitar $ 7 miliar. Tumbuh di pinggiran kota kelas pekerja di Sydney, Scott mengatakan dia selalu tertarik pada komputer. “Saya ingat menangis pada suatu malam karena teman saya punya komputer dan saya juga menginginkannya,” katanya.

Orang tuanya akhirnya membelikannya mesin bekas dan dia menghabiskan waktu sekitar satu tahun untuk membuatnya bekerja. Pemrograman komputer datang kemudian.

Scott bertemu Mike ketika keduanya kuliah dan mendapat gelar di bidang komputer dan bisnis di University of New South Wales di Sydney. Setelah lulus, awalnya keduanya ini kursus dan kemudian ingin bekerja tak disangka membuat mereka jadi miliader. Tujuan mereka sederhana: jangan mengenakan jas, dan dapatkan lebih dari 48.500 dolar Australia ($ 35.000; £ 26.000) setahun. Itu kira-kira gaji lulusan lain yang ditawarkan oleh bank-bank besar dan perusahaan akuntansi.

“Pada tahap itu saya tinggal di rumah bersama di universitas dan makan mie ramen setiap hari,” kata Scott. “Kami tidak akan rugi banyak.” Mantra singkat sebagai perusahaan dukungan teknis “mengerikan” diikuti oleh peralihan ke perangkat lunak bisnis.Pesanan sulit didapat pada awalnya, terutama berasal dari orang-orang yang mereka kenal.

Kemudian suatu hari di tahun 2003, sebuah faks tiba. Itu adalah pesanan pembelian dari American Airlines. Faks itu masih menggantung di luar kantor Scott di kantor pusat perusahaan di Sydney.

Itu adalah akhir dari apa yang ia gambarkan sebagai “pertarungan tangan kosong” untuk menemukan pelanggan. Sekarang mereka langsung menuju Atlassian. “Itu adalah titik balik ketika kita tahu kita akan berhasil,” katanya.

Scott memuji pertumbuhan perusahaan sebagian untuk model penjualannya. Dengan membuat produk-produknya tersedia secara online, ia mengatakan mereka mengambil penjualan perangkat lunak bisnis dari lapangan golf dan mengarahkan ke pelanggan.

Itu berarti bahwa Atlassian, yang tahun lalu melampaui pendapatan $ 1 miliar, dapat mengakses pasar yang tidak mampu dijangkau oleh tenaga penjualan tradisional. Saat ini Coca-Cola, Twitter dan Visa adalah di antara ribuan perusahaan yang menggunakan produk itu.

Ketika bisnis tumbuh, perusahaan ini mendapatkan $ 60 juta dari investasi eksternal pada tahun 2010. Atlassian, dinamai Atlas Dewa Yunani, melayang di bursa saham Nasdaq di New York pada tahun 2015.

Scott ada di sana secara pribadi untuk membunyikan bel dengan Mike dan rekan-rekan lainnya, ketika kedatangan mengejutkan istri dan tiga anaknya membuatnya “menyeka air mata”.

Mereka semua kemudian merayakannya di Times Square dengan pizza berminyak dan sampanye murah. “Kami belum memikirkan bagian perayaannya,” katanya.

Ini adalah kisah sukses yang tampaknya relatif tidak bercela. Gagasan yang kabur, diupayakan dengan modal kecil, yang meledak menjadi salah satu ekspor teknologi paling berharga di Australia.

Tapi Scott bersikeras bahwa perjalanannya tidak selalu mulus. “Butuh 17 setengah tahun,” katanya, menekankan perusahaan itu bukan kesuksesan semalam.

“Kami telah membuat kesalahan di sepanjang jalan. Kami terlambat meluncurkan produk, baru-baru ini kami harus menutup produk yang tidak membuatnya ada di pasar. Tetapi tidak ada keraguan komitmen Scott untuk bisnis. Saat berbulan madu di Afrika, ia terbang kembali ke Sydney untuk menghadapi masalah di tempat kerja.

“Butuh beberapa tahun bagi saya untuk menebusnya bagi istri saya,” katanya. Analis teknologi Ray Wang dari Constellation Research mengatakan bahwa persahabatan dekat Scott dan Mike adalah faktor kunci di balik kesuksesan Atlassian.

“Orang-orang sering melihat Atlassian dan mengatakan … cerita ini sangat bagus. Itu karena mereka sudah berteman begitu lama. Mereka stabil, orang normal. “Mereka pragmatis, mereka tahu mereka beruntung.” Scott mengatakan bahwa ia dan Mike – yang juga berusia 39 tahun dan juga memiliki jabatan kepala eksekutif – “saling melengkapi”.

Selain menjalankan perusahaan dengan 3.000 karyawan, mereka juga bertetangga di dua rumah paling mahal di Australia. Sebuah lubang di pagar di antara rumah-rumah besar di tepi pelabuhan Sydney – biaya Scott lebih dari A $ 70 juta – memungkinkan anak-anak mereka merangkak untuk bermain bersama.

Melihat ke masa depan, Wang mengatakan bahwa pertarungan terbesar pasangan ini akan melawan kemajuan yang tidak diinginkan.

“Jika seseorang mengajukan penawaran untuk mereka dengan $ 50 miliar, apakah mereka akan tahan?” katanya, menunjuk ke Microsoft, Oracle dan IBM sebagai pelamar yang mungkin. Scott mengatakan tantangan terbesarnya di masa depan adalah mengamankan lebih banyak karyawan dengan keterampilan yang dibutuhkan perusahaan.

Untuk membantu melakukan ini, ia bekerja dengan pemerintah Australia tentang cara terbaik untuk mendatangkan lebih banyak bakat dari luar negeri. Ia juga ingin membangun kantor teknologi baru di Sydney, pusat yang ia harap akan bertindak sebagai “mercusuar” untuk menarik orang ke Australia.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *