Bagaimana makanan manusia mengubah dunia satwa liar

Jika beruang bangun, ia lapar; tempat sampah, tempat pembuangan sampah, pertanian atau bahkan mobil bisa menyediakan makanan.

Namun dalam lanskap yang semakin terurbanisasi, beruang dan satwa liar lainnya makan lebih banyak “makanan manusia”, yang mengubah perilaku dan biologi mereka.

Sebuah studi dalam jurnal Scientific Reports menemukan bahwa beruang dengan makanan yang kaya akan makanan manusia berhibernasi sebanyak 50 hari lebih sedikit di musim dingin.

Itu memiliki “efek tersembunyi”, di luar kebutuhan dasar untuk lebih banyak istirahat musim dingin.

Beruang yang lebih aktif menunjukkan tanda-tanda bahwa sel-sel mereka menua lebih cepat daripada mereka yang memiliki kebiasaan makan yang lebih alami. Para peneliti menemukan perubahan dalam DNA mereka; yaitu, hilangnya tanda tangan pada cap (disebut telomer) di ujung kromosomnya. Topi ini secara alami lebih pendek seiring bertambahnya usia hewan.

Hewan adalah apa yang mereka makan

Ini adalah salah satu perubahan biologis yang halus namun penting yang terkait dengan fakta bahwa ternak domestik, sisa makanan, dan bahkan hewan peliharaan kita menjadi bagian integral dari diet beberapa spesies.

Studi beruang – yang dilakukan di Colorado – mengikuti yang lain dari beberapa peneliti yang sama, mengungkapkan bagaimana cougars di Amerika Utara telah bergeser dari mangsa alami mereka ke berburu ternak secara oportunistik dan bahkan memakan anjing dan kucing.

Selain membawa mereka ke dalam konflik dengan orang-orang, ini menempatkan tubuh predator ke dalam wilayah biologis baru. Seperti yang ditunjukkan oleh para ilmuwan di makalah mereka, ketika mereka memakan hewan peliharaan, cougars mungkin memakan hewan yang memiliki “patogen bersama”. Penyakit yang dapat menginfeksi kucing rumahan mungkin juga memiliki kemampuan untuk menginfeksi seekor cougar, karena hewan tersebut memiliki hubungan yang erat.

Ini semua bukti, menurut ilmuwan University of Wisconsin-Madison Dr Jonathan Pauli, tentang “kenyataan baru untuk beberapa ekosistem”, karena mereka direkayasa ulang oleh manusia, dan dengan apa yang kita tanam, angkat, dan buang.

“Melihat bentang alam yang semakin dipengaruhi oleh kehadiran manusia, kami melihat pemenang dan pecundang dalam hal spesies apa yang mampu mengeksploitasi sumber daya itu,” kata Dr Pauli kepada BBC News.

Ketika mahasiswa PhD Rebecca Kirby – juga dari University of Wisconsin-Madison – pertama kali memulai studi beruang hitam, itu untuk memahami betapa pentingnya makanan ini bagi beruang. Menganalisis sampel darah dan rambut dari hewan, ia menemukan bahwa itu merupakan 30% dari diet mereka.

Penelitian lebih lanjut dari sampel rambut dan darah dari beruang menunjukkan sinyal bahwa diet muncul di sel mereka. Tidak hanya beruang-beruang dengan lebih banyak makanan manusia dalam hibernasi mereka berkurang, mereka juga memiliki telomer yang lebih pendek – pada dasarnya sel-sel mereka menua lebih cepat.

“Ini adalah demonstrasi lebih lanjut tentang dampak ketersediaan makanan manusia di mana-mana terhadap satwa liar,” kata Ms Kirby.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *